Stoi tu najsłynniejsze kasyno świata, przed którym parkują wyłącznie najdroższe samochody. Produkty w sklepowych witrynach nie mają metek z cenami, a na przydrożnych drzewach rosną mandarynki. To świat bogaczy – Monte Carlo, dzielnica Księstwa Monako.

Monte Carlo to najsławniejsza dzielnica Monako, często nazywana błędnie miastem. Turyści zwykle kończą jej zwiedzanie na sławnym kasynie, tymczasem idąc dalej na wschód można zobaczyć jeszcze wiele atrakcji Monte Carlo. W kolejce czeka m.in. aleja z odciskami stóp gwiazd piłki nożnej, ogród w stylu japońskim, plaża i sala koncertowa ze sceną zbudowaną poniżej poziomu morza.

Monte Carlo zbudowano na stromym zboczu przez co ma charakter tarasowy. Uliczki są tu niemalże ponad dachami kolejnych kamienic, a poszczególne poziomy pokonuje się stromymi schodami. Wzdłuż ulic rosną drzewa mandarynkowe, a produkty w wielu witrynach sklepowych nie mają metek z cenami. Bogatych klientów one nie interesują.

Kasyno w Monte Carlo

Kasyno w Monte Carlo to chyba najbardziej znane kasyno świata. Powstało w 1863 r., a jego inicjatorem był Karol III Grimaldi, książę Monako. Dzisiaj trudno to sobie wyobrazić, ale w czasie planowania budowy kasyna Niceę z Monako łączył tylko tramwaj konny, który ten odcinek pokonywał skalistą drogą w ok. 4 godziny. Plany zrobienia z Monako letniego kurortu i przyciągnięcia graczy z Nicei wiązały się zatem z koniecznością budowy solidnej drogi. Monako w tamtych czasach nie było jednak bogatym księstwem. Kasyno w końcu jednak powstało, ale nie w postaci znanej dzisiaj. Był to niewielki obiekt, źle zarządzany, co przyniosło mu złą sławę i spowodowało odpływ gości. Nad całością od początku pieczę sprawowała specjalnie powołana do tego spółka Société des Bains de Mer (Monte-Carlo S.B.M. – Towarzystwo Kąpieli Morskich), która do dzisiaj zarządza kasynami i wieloma innymi wartościowymi miejscami w Monako i Monte Carlo. Rodzina Grimaldich ma zapewniony stały dochód z zysków Towarzystwa.

Kasyno znane dzisiaj mogło powstać dzięki zmianom politycznym, jakie nastąpiły po wojnie francusko – austriackiej w 1859 r. W następnych latach Karol III zrzekł się praw do Roquebrune i Menton, które to należały do Monako, a w zamian otrzymał od Francji pieniądze i obietnicę wybudowania drogi kołowej i kolejowej z Nicei do Monako. Wtedy powstał malowniczy Dolny Gzyms i linia kolejowa, która do dzisiaj pozwala dojechać do Księstwa pracownikom z pobliskich miejscowości i turystom z całego świata.

Fasada budynku kasyna, jaką można podziwiać obecnie została ukończona w 1890 r. Do tego czasu w pobliżu obiektu stał już elegancki Hôtel de Paris i nie mniej szykowna Café de Paris. Całość zachwycała bogatych gości, którzy odtąd zaczęli zjeżdżać do Monte Carlo z całej Europy.

Przeczytaj więcej w artykule: Kasyno w Monako Monte Carlo

Opera w Monte Carlo

Z budynkiem kasyna jest połączony dobudowany później (1878 r.) gmach Opery Monte Carlo (l’Opéra de Monte Carlo). Obiekt ten powstał, by zapewnić dodatkową rozrywkę turystom goszczącym w Monako i przegrywającym swoje pieniądze w kasynie. Budynek zaprojektował Charles Garnier, który jest autorem także słynnej Opery Paryskiej (miał on też udział w powstaniu opery/teatru w Nicei). Budynek opery w Monte Carlo dobrze się komponuje z kasynem, dlatego nieświadomi turyści często nie mają pojęcia, że (patrząc z boku) podziwiają dwa różne obiekty jednocześnie.

Najpiękniejsza sala opery nosi nazwę Sali Garniera i jest podobna do głównej sali Opery Paryskiej (choć jest znacznie mniejsza, bo ma tylko 524 miejsca siedzące). Nad obiema przestrzeniami pracowali ci sami artyści i rzemieślnicy, jednak pomieszczenie w Monte Carlo powstało w jedynie 8,5 miesiąca, podczas gdy Operę Paryską budowano latami.

Atrakcje Monte Carlo

Kasyno i opera to nie jedyne atrakcje Monte Carlo. W dzielnicy warto zobaczyć jeszcze wiele innych ciekawych miejsc. Należy do nich np. taras widokowy, z którego można podziwiać Port Hercules oraz Stare Miasto w Monako. Ten teren jest faktycznie dachem ogromnego budynku zbudowanego częściowo na palach wystających z morza – Les Spélugues z Audytorium Rainera III. Na dachu tej sali kongresowej znajduje się dzieło Victora Vasarely’ego o nazwie Hexa Grace – le ciel, la mer, la terre. To nic innego jak ogromna różnokolorowa mozaika symbolizująca niebo, morze i ziemię…

W pobliżu kasyna stoi drugi najlepszy hotel Monako. To zbudowany w 1900 r. Hermitage. Warto wiedzieć, że ogród zimowy w tym budynku zaprojektował Gustave Eiffel, którego wieża jest symbolem Paryża i w zasadzie całej Francji. Z kolei idąc na wschód dojdziemy do jednego z najbardziej ekskluzywnych centrów handlowych w Monte Carlo. To Le Métropole (Centre Commercial Le Métropole Monte-Carlo). Ten obiekt w niczym nie przypomina galerii handlowych znanych w Polsce. Wyjątkowy jest oczywiście dobór sklepów, z drogimi markami, ale także elegancki wystrój wnętrza. Można je zobaczyć na jednym ze zdjęć w galerii powyżej.

Proponowana trasa zwiedzania Monte Carlo:

Kolejne atrakcje są nieco oddalone od kasyna. Jest to m.in. gratka dla fanów piłki nożnej – Promenada Mistrzów (Promenade des Champions). Zamiast dłoni sławnych gwiazd, odciśnięto tam stopy najlepszych piłkarzy na świecie. Są wśród nich oczywiście odciski takich sław jak Zidane, Ronaldo, Del Piero, Maradony i Zbigniewa Bońka! Tuż obok znajduje się centrum konferencyjno – kongresowe Forum Grimaldi z salą widowiskową, której scenę zbudowano pod poziomem morza.

Kawałek dalej jest z kolei plaża Larvotto (Plage du Larvotto) z importowanym piaskiem oraz udogodnieniami dla odpoczywających tam turystów. Tuż za nią stoi kompleks sportowy Le Sporting Monte Carlo z najsłynniejszym klubem nocnym Monako – Le Jimmy’z. Granicę księstwa wyznacza zaś ogromny hotel Monte-Carlo Bay z licznymi basenami pod gołym niebem.

Z dwóch powodów warto jeszcze wspomnieć o Monte Carlo Country Club. Po pierwsze odbywają się tam znane zawody tenisowe Monte Carlo Rolex Masters Series (sprawdź kalendarz imprez na Lazurowym Wybrzeżu). Fani tenisa z pewnością wiedzą o sukcesach, które odnosili tu Władysław Skonecki i Wojciech Fibak. Drugą ciekawostką jest fakt, że klub tenisowy Monte Carlo Country Club mieści się w całości we Francji, w gminie Roquebrune-Cap-Martin.

Ulice Monte Carlo są każdego roku areną dla zawodników Formuły 1. Właśnie tu odbywa się prestiżowy wyścig F1 Monaco.

Ostatnią już atrakcją, o której muszę wspomnieć w tej sekcji jest wieżowiec Odeon (Tour Odeon). Łatwo go można rozpoznać po niebieskiej fasadzie wyróżniającej się na tle panoramy Monako. Na ostatnim piętrze budynku powstał najdroższy apartament świata, z własnym basenem, zjeżdżalnią i palmą. Podobno kosztuje 300 mln euro.

Ogrody Monte Carlo

Monte Carlo mimo swojego niewielkiego rozmiaru i ciasnej zabudowy jest dzielnicą bardzo zieloną. Znajduje się tu kilka okazałych ogrodów z bujną, najczęściej egzotyczną roślinnością, licznymi fontannami i rzeźbami. Wszystko jest oczywiście stale pielęgnowane i doglądane.

Jednym z nich jest ogród Boulingrins (Jardin des Boulingrins), którego fragment znajdujący się bezpośrednio przed kasynem został niedawno niestety zabudowany futurystycznymi butikami drogich marek. Łatwo je rozpoznać, bo niewysokie budynki mają obłe kształty i są białe. Tuż obok nich jest na szczęście pozostała część ogrodu nazywana Małą Afryką (Jardin de la Petite Afrique), w którym można wypocząć w cieniu drzew. Zaraz obok sadzawki są tam publiczne i darmowe toalety.

Drugi ogród przylega bezpośrednio do budynków kasyna i opery i jest zarazem ścieżką prowadzącą w stronę plaży w Monte Carlo oraz Ogrodu Japońskiego (Jardin Japonais). Ten ostatni został zaprojektowany na życzenie księcia Rainera III i księżnej Grace przez japońskiego architekta, z zachowaniem wszystkich reguł sztuki. Wstęp na teren Ogrodu Japońskiego jest darmowy i zdecydowanie warto go odwiedzić.

Tajemnicze morderstwo żony niedoszłego polskiego prezydenta

Tej mrożącej krew w żyłach historii nie znajdziesz w wielu przewodnikach, dlatego postanowiłem ją krótko przytoczyć. Otóż Marta Rydz-Śmigły (wł. Marta Thomas-Zaleska), prawdopodobnie żona, a na pewno życiowa partnerka Edwarda Rydza-Śmigłego (Marszałka Polski i Naczelnego Wodza) żyła w Monte Carlo. Często bywała m.in. w kasynie, a jej życie na Lazurowym Wybrzeżu po śmierci niedoszłego polskiego prezydenta określa się jako dostanie. Finansowała je podobno ze sprzedaży cennych przedmiotów, m.in. szabli koronacyjnej króla Augusta II za 750 tys. franków (która to była raczej przedmiotem państwowym niż prywatnym, ale to luźne dywagacje).

Życie niedoszłej pierwszej damy II RP z pewnością jest ciekawą historią, ale jego końcówka to do dzisiaj wielka tajemnica. Latem 1951 r. w różnych miejscach na Lazurowym Wybrzeżu (m.in. w pobliżu Villefranche-sur-Mer) znajdywano części ludzkiego ciała. Dopiero fragmenty odnalezione w rzece przez syna oberżysty z wioski w górach nieopodal Nicei pozwoliły zidentyfikować zwłoki. Pomogła w tym Grace Kelly, przyszła księżna Monako, która była przyjaciółką Marty Rydz-Śmigły. Na jednym ze zdjęć rozpoznała ona fragment bielizny z napisem Movieland from Hollywood, którą podarowała Polce.

Ta zagadkowa śmierć pozostaje do dzisiaj niewyjaśnioną tajemnicą. Historia w szczegółach została opisana w artykule Andrzeja Gassa Śmierć i koronki opublikowanym w magazynie Focus.

Informacje praktyczne

Do Monte Carlo w pobliże kasyna dojeżdża autobus nr 100 z Nicei. Podróż kosztuje 1,5 euro i trwa niecałą godzinę. Wysiada się na przystanku Casino Monte Carlo przy Boulevard des Moulins (zaraz obok jest informacja turystyczna). W 20 minut można do Monako dotrzeć pociągiem, ale to większy wydatek (sprawdź informacje o transporcie publicznym na Lazurowym Wybrzeżu).

Niestety w Monte Carlo nie ma zbyt wielu miejsc z szybkim jedzeniem i tanich sklepów spożywczych. Warto zabrać ze sobą przynajmniej wodę.

Na zwiedzanie Monte Carlo trzeba przeznaczyć min. 2 – 3 godziny. Kończąc wycieczkę na plaży można wrócić do centrum autobusem lub piechotą wybierając inną trasę. To pozwoli jeszcze bardziej zagłębić się w tym wyjątkowym miejscu.

Zobacz także: przewodnik po Monako

Pracując nad artykułem korzystałem z książki „Miasta Marzeń, Monako i Nicea”, Biblioteka Gazety Wyborczej, A. Smołucha-Sładkowska, J. Smołucha. Polecam zapoznać się szczególnie z ciekawą historią powstania kasyna w Monte Carlo, szczegółowo opisaną właśnie w tym przewodniku.

Podobało się? Oceń wpis:  (23 votes, average: 4,78 out of 5)

Loading...